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月曜日, 10月 26, 2020

Opinion:Xboxの次世代戦略は家庭用ゲーム機ビジネスを破壊する恐れがある –

Xbox Series SとGame Passは家庭用ゲーム機ゲームを永遠に変えるかもしれない。

 昨日の朝起きたら,Xbox Series Sの発表についての感想を尋ねるメールやメッセージが続々と届いていた。

 これは,新世代の始まりに家庭用ゲーム機を購入する人という点でゲームを変えるのだろうか? $299/£249というこの価格は,PlayStationにどのくらいの打撃を与えるのだろうか? 消費者は,これらすべての異なる構成でいったい何が起こっているのか理解できるだろうか? この新しい家庭用ゲーム機を次世代機と呼ぶのは妥当なのだろうか? 

 私はすべてのメッセージにも同じ答えを返す前に,しばらく腰を落ち着けて,歴史的な前例と,数十年に渡るゲーム市場の分析から得た知識について考えた。

シリーズSは次世代機へのアプローチが違う
Opinion:Xboxの次世代戦略は家庭用ゲーム機ビジネスを破壊する恐れがある

 「分からない」

 パンデミックはちょっと置いておいても,これは新しい家庭用ゲーム機世代への移行に向けての爽快感,そしてエグみのある動きとなっている。Xboxはゲームをしていない。独自のルールを設定し,確立された慣習を破っているのだ。Microsoftは,どんな種類の本当の独占品もない家庭用ゲーム機を発売すると脅しており,それはPCやxCloudでプレイするだけでいいと視聴者に伝えており,その主眼は現行の家庭用ゲーム機やPCでさえもすでにアクセスできるサブスクリプションサービスだ。

 そのシンプルなポジショニング,印象的なソフトウェアのローンチラインナップ,アップグレードを控えた巨大なPS4プレイヤーベースを持つPlayStation 5と比較すると,結果は避けられないように思える。私は「家庭用ゲーム機戦争は終わった」という記事で(関連記事),Xboxは今後も契約数で圧倒的なシェアを維持し,任天堂はキャラクターIPを増やし続けるだろうと予測したが(最新のスーパーマリオダイレクトではそれがさらに強調されていた),次世代機で最も売れるプラットフォームになるのはPS5だろう。誰もが勝つ。

 しかし,この時期に予測するのは難しいことだ。なぜならXboxがやっていることはゲーム業界では前例がないからだ。ローエンド,低価格の次世代Xboxと,ハイエンド版とをローンチ時に並べて出すというのはこれまで行われたことがない。それは,できるだけ多くの人々にハードウェアを生産するというMicrosoftのサブスクリプションのビジョンに適合していない。これらのマシンは,それほど多くのプラットフォームではない,しかし,Game Pass Delivery Devicesは,毎月10ドルでゲームのライブラリへのアクセスを与えるように設計されている。

Xboxはゲームの世界では前例のないことをやっている

 しかし,Xbox Series Sは誰のためのものなのか? ローエンドの次世代機をローンチで買うかもしれないオーディエンスがいるのか? 私には分からない。誰も調べようとしていない。

 Game Passも同様に相対的に未知の存在だ。Game Passは素晴らしいスタートを切り,Microsoftの大規模な独占コンテンツのおかげもあって,1000万人以上の購読者を獲得している。最近のFIFA,Star Wars,Battlefield,Simsなどのゲームがサービスに追加されたEA Playが加わったことで(関連英文記事),このサービスはさらに強力なものになった。

 しかし,Game Passはどのくらいの規模になるのだろうか? 天井はあるのだろうか? 人々はテレビ番組を見たり音楽を聴いたりするほど多くのゲームをプレイしていないので,ゲームのサブスクリプションサービスの魅力が制限されてしまうのは間違いないだろう……そうだろうか? それともこのモデルの結果,より多くの人がより多くのゲームをプレイするようになるのだろうか?

 過去のデータを見て未来を予測を行うビジネスジャーナリストとしては,すべてが魅力的であると同時に腹立たしいものでもある。ここは新しい領域であり,他のエンターテイメント分野との比較は似て非なるものだ。

普及後の経済状況において,低価格の次世代機と手頃な価格のサブスクリプションがまさに消費者に必要なものだとしたらどうだろうか?

 ゲームの歴史を振り返ってみると,大手企業が従来のビジネスモデルを破壊しようとし,成功した例がある。最初の2台のPlayStationには素晴らしいゲームが搭載されていたが,その成功の多くは,新しいフォーマットへの移行,手頃な価格設定,デベロッパに優しいビジネスモデルに起因している。任天堂は「ドリームチーム」と呼ばれるデベロッパによる,少数かつ大規模な独占タイトルに注力したことで,N64は忠実なユーザーを獲得したが,それはPlayStationのビジネス全体を自分たちのイメージに変えることを可能にした戦略でもあった。

 Xboxは,299ドル/249ポンドで次世代機に参加するように顧客を募り,1か月間の大作無料ゲームをほぼ無料で提供している。それはプレイヤーがハードウェアへのアクセスを取得するために小額の月額料金を支払うというオールアクセスのサブスクリプションでさらに管理しやすくなるかもしれない,プラスGame Pass,これらは新しいiPhoneを出すうようなものだ。

 我々はゼルダやHaloのような大型タイトルや,HDビジュアルやモーションコントロールのような技術的な進歩でゲーム機が売られることには慣れており,新型機の発表会ではそういった話をするのが一般的だ。Haloが2021年に向けて発売され,PlayStationが3Dオーディオやデュアルセンスコントローラを披露していることを考えると,またしてもソニーが主導権を握っていると思わざるを得ないだろう。とくに,発売時にスパイダーマンのゲームを出すことができれば,なおさらだ。

 しかし,パンデミック後の経済状況の中で,低価格の次世代機と手頃な価格のサブスクリプション製品がまさに消費者のニーズに合致しているとしたらどうだろうか? ソニーのプレミアム機と60ドルのゲームはどうなるのだろうか? PS2のDVDプレイヤーのようなGame Passは,家庭用ゲーム機ゲームの次の時代を決定づける真のキラーアプリになるのだろうか?

 見ているとワクワクするが,結局のところ,私には分からない。

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